Carter insta Estados Unidos y Cuba hacer más para mejorar lazos

Raúl Castro despide al ex presidente Jimmy Carter

Raúl Castro gesticula al lado del ex presidente de Estados Unidos,  Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, este 30 de marzo de 2011, momentos antes que Carter departiera del aeropuerto José Martí en La Habana. 

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Jimmy Carter se reunió con disidentes y con Castro

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Carter: No estoy aquí para sacar a Gross del país

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Jimmy Carter tiene planeada visita a Cuba con Raul Castro

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Jimmy Carter

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Carter se reunió con opositores

LA HABANA, -- El ex presidente de Estados Unidos Jimmy Carter concluyó el miércoles una visita a Cuba, donde abogó por la necesidad de poner fin a medio siglo de hostilidades con pasos como el levantamiento del embargo y la liberación de agentes cubanos y un contratista estadounidense.

Carter, de 86 años, fue despedido en La Habana por el presidente Raúl Castro, quien lo catalogó como un "hombre honesto" y calificó su visita como "buena" considerándola una ayuda para el avance "en los problemas comunes".

En una rueda de prensa antes de tomar el avión, Carter dijo que ambos países pueden hacer cosas para acabar con el diferendo, incluyendo la liberación de cinco agentes cubanos presos en Estados Unidos y del contratista Alan Gross condenado en La Habana.

"Nosotros deberíamos eliminar inmediatamente el embargo comercial que Estados Unidos ha impuesto al pueblo de Cuba", dijo Carter. "Creo que eso, más que ayudar, impide que veamos mayores reformas", enfatizó.

"Espero para el futuro de Cuba que todos los cubanos sean completamente libres y que todos los estadounidenses sean completamente libres para viajar aquí", agregó.

Castro dijo al despedirlo que su Gobierno está dispuesto a dialogar con las autoridades estadounidenses pero sin que eso implique "subordinación".

"Hemos esperado años y años y estamos dispuestos a esperar otros tantos. Yo lo veré desde otro lugar", agregó, para reiterar la posición del Gobierno cubano de conversar con su enemigo ideológico pero "sin condicionamientos".

Video: Jimmy Carter se reunió con disidentes

"MUY BUENA REUNION" CON GROSS

La estadía de tres días de Carter en Cuba -donde tuvo además reuniones con Fidel Castro, con líderes religiosos y con disidentes- levantó expectativas en torno al caso de Gross, que ha irritado a Washington y frenó los avances para un acercamiento entre ambos países.

Carter visitó en la mañana del miércoles al contratista estadounidense, condenado a 15 años de cárcel este mes por repartir equipos de comunicación ilegales en la isla.

"Tuve una muy buena reunión esta mañana con Alan Gross. El obviamente profesa su inocencia", dijo.

Gross, de 61 años, fue sancionado este mes por el delito de "actos contra la independencia o la integridad territorial del Estado". Su esposa Judy Gross ha reclamado la liberación alegando que su hija y su madre padecen cáncer.

Cuba lo percibe como parte del plan de su país para derrocar el sistema.

"Espero que esos tribunales (a los que Gross apelará) lo declaren inocente del delito por el que se le juzgó, entonces posiblemente en el futuro se emita una orden ejecutiva para concederle un indulto por motivos humanitarios", agregó.

Carter también abogó por la liberación de cinco agentes de inteligencia cubanos condenados a largas penas en Estados Unidos desde hace 12 años.

"Espero que el señor Gross sea liberado y que los cinco cubanos regresen a Cuba", expresó.

Fotos: Ex presidente Jimmy Carter en la Habana

REUNION CON FIDEL CASTRO

Esta es la segunda visita de Carter a Cuba, que en el 2002 se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos, en el cargo o retirado, que llegó a la isla tras la revolución de 1959 liderada por Fidel Castro que derrocó a un dictador apoyado por Washington.

Carter dijo a periodistas que se reunió con Fidel Castro, su anfitrión en el 2002 pero ahora alejado del poder desde el 2006 por razones de salud.

"(Está) aparentemente en buen estado de salud", dijo el premio Nobel por la Paz 2002.

Más temprano el miércoles, Carter tuvo encuentros con opositores cubanos que expresaron sus ideas sobre la situación de los derechos humanos en la isla y sobre sus necesidades de una mayor libertad de expresión.

Elizardo Sánchez, de la ilegal Comisión Cubana de Derechos Humanos, dijo que presentó a Carter un informe sobre la situación de derechos fundamentales en la isla, que no pudo describir como "un cuadro positivo".

Durante su mandato, de 1977 a 1981, Carter adoptó las medidas más significativas hasta la fecha para mejorar los lazos bilaterales.